Σεπτέμβριος 23, 2020

100 Καταρράκτης καταρράκτη, Nong Khiaw, βόρειο Λάος

Σε ένα πρόσφατο άρθρο του Lonely Planet, ο Tony Wheeler περιέγραψε την επίσκεψή του στο βορρά Λάος να πετάξει το 100 καταρράκτες. Είχε ανακαλυφθεί μόνο (για τους μη ντόπιους φυσικά) το 2008 και μια τοπική εταιρεία οικοτουρισμού Τίγρεις Τίγρης έπαιρνε μικρές ομάδες επισκεπτών στις πτώσεις. Αγαπάμε πεζοπορία, αγαπάμε τους καταρράκτες: απλά έπρεπε να πάμε.

Η μέρα ξεκινάει στη μικρή πόλη Νονγκ Κιάου, τοποθετημένο σε ένα θαυμάσιο σκηνικό και διασχίζοντας τον ποταμό Nam Ou. Από εδώ ήταν περίπου 45 λεπτά με τα πόδια μέχρι την αρχή των καταρράκτες. Καθώς πλησιάσαμε τις πτώσεις και ακούσαμε τον ήχο του νερού να τρεμοπαίζει πάνω από τα βράχια, εκείνοι που φορούσαν ακόμα μπότες πεζοπορίας άλλαζαν στα σανδάλια ή τα σαγιονάρες τους, έτοιμα για την αναρρίχηση μπροστά.

Δεν υπάρχουν στην πραγματικότητα 100 καταρράκτες και δεν υπάρχει ούτε μια καταπληκτική θέα σε μια γιγάντια πτώση ή χοάνη του νερού. Αυτό που βρήκαμε ήταν ένας συνεχής καταρράκτης, που απλώνεται ίσως 2χλμ, πάνω από το οποίο περιπλανήσαμε για περίπου 90 λεπτά. Σε μερικές διαδρομές περπατήσαμε απαλά κατά μήκος του ποταμού, σε άλλους τραβήξαμε τον εαυτό μας χρησιμοποιώντας τα βράχια που διάσπαρταν το τοπίο. Σε μερικές πολύ απότομες θέσεις υπήρχαν ακόμα μπαμπού σκάλες για να μας βοηθήσουν μέχρι το επόμενο επίπεδο.


Τα βράχια είχαν μια εξαιρετικά καλή πρόσφυση και δεν νομίζω ότι κάποιος από εμάς έχει γλιστρήσει κατά τη διάρκεια της πεζοπορίας. Τεχνικά είναι μια αρκετά εύκολη πεζοπορία και το φρέσκο ​​τρεχούμενο νερό παρέχει ευχάριστη ανακούφιση από τη ζέστη της ημέρας, αν και ευτυχώς μεγάλο μέρος της πεζοπορίας ήταν στη σκιά της γύρω ζούγκλας. Με το συνεχώς μεταβαλλόμενο τοπίο και τον ενθουσιασμό του περπατήματος μέσα από ένα μεγάλο και ποικίλο καταρράκτη, ο χρόνος που περάσαμε πεζοπορία μέχρι την πτώση πέταξε κοντά.

Στην κορυφή των πτώσεων οι οδηγοί μας έβγαλαν μερικά γιγαντιαία φύλλα μπανάνας που χρησίμευαν ως τραπεζομάντιλο και μου δόθηκε νόστιμο μεσημεριανό μαγειρεμένες μελιτζάνες, φρέσκες σαλάτες και ομελέτα. Ήταν ένα υπέροχο μέρος για να σταματήσετε και να απολαύσετε το μαγευτικό τοπίο.

Αν μένετε μέσα Luang Prabang και να έχετε μερικές μέρες για να απολαύσετε αυτό είναι ένα πολύ συνιστώμενο ταξίδι. Ο Nong Khiaw είναι περίπου τρεις ώρες από το Luang Prabang, οπότε θα χρειαστεί να επιτρέψετε μια μέρα για να φτάσετε εκεί και ένα πρωί για την επιστροφή σας, αλλά θα είναι μια πεζοπορία που δεν θα ζήσετε πουθενά αλλού.