Σεπτέμβριος 23, 2020

Μια ακανθώδης περιπέτεια - Cleadale, Isle of Eigg στη Σκωτία

Όταν ανακάλυψα για πρώτη φορά ότι το γαϊδουράκι ήταν ένα εθνικό έμβλημα της Σκωτίας, σκέφτηκα «τι ντροπή».

Είναι καλυμμένο με αιχμηρά αγκάθια σαν να λένε «μην έρχεσαι κοντά μου». Δεδομένου ότι εξακολουθεί να υπάρχει η δυνατότητα να κάνετε πεζοπορία στα Highlands της Σκωτίας στην κορυφή του Αυγούστου και να μην δείτε μια ψυχή, ίσως το γαϊδουράκι δεν είναι τόσο περίεργος εκπρόσωπος.

Βρίσκεται σταθερή και ισχυρή στον άνεμο, έτοιμη να χτυπήσει το παράξενο bypasser αν το πάρουν πολύ μακριά από το δρόμο.


Το γαϊδουράκι έχει μια θέση στα σαγάτα. Υπάρχει ένας μύθος ότι μια ομάδα δανικών Βίκινγκς κάποτε προσπαθούσε να γλιστρήσει σε ένα κόμμα ύπνου των Σκωτσέζων, όταν ένας από τους Βίκινγκς έτρεξε σε ένα γαϊδουράγκαθο και έβγαλε μια αγωνιώδη κραυγή που ξύπνησε τους Σκωτσέζους. Οι Βίκινγκς έχασαν τη μάχη, έτσι ώστε το κυρίαρχο εθνικό έμβλημα εξυπηρετούσε το εθνικό συμφέρον.

Όχι μόνο ένα φραχτό πρόσωπο

Την άλλη μέρα είδα το Cotton Thistle ή το Scottish Thistle, όπως αποκαλείται μερικές φορές, με φρέσκα μάτια σε μια βόλτα στο Singing Sands, στα βράχια του Cleadale στο νησί του Eigg. Ο βραδινός ήλιος είχε σπάσει μέσα από ένα απειλητικό σύννεφο και οι ακτίνες του έπεφταν σε μια πληθώρα μικρών, φωτεινών λουλουδιών σε ψηλό στέλεχος με κλαδιά προς τα πάνω που έβγαιναν σαν να ρίχνουν μια ματιά πάνω από τα άκρα των βράχων. Γύρισα γύρω και παρατήρησα τις μωβ κουκίδες σε όλο το πεδίο πίσω από μένα, παίζοντας με τα λευκά λουλούδια στους δακτυλίους και τα φωτεινά, πράσινα bracken στο παρασκήνιο. Ένα τοπίο ζιζανίων και χωροκατακτητικών ειδών, αλλά μια πραγματικά όμορφη, στην οποία τα χρώματα αναπήδησαν απόλυτα ο ένας τον άλλον και περισσότερα χρώματα αποκαλύπτουν τον εαυτό σας τόσο περισσότερο φαίνεστε. Ξαφνικά βλέπετε όλες τις αποχρώσεις του μωβ στο πεδίο, που προέρχονται από Heather, Fox Gloves και καλαμάκια που δεν θα ήξερα πώς να ταξινομήσετε. Είχα μια στιγμή εκτίμησης και υποσχέθηκα να μην σκωρίσω ξανά το γαϊδουράκι.


Ποτε μην λεσ ποτε

Μια ώρα αργότερα, στο δρόμο πίσω από το Singing Sands, αποφάσισα να ανεβείτε σε έναν φράχτη και να περικόψετε τα όμορφα, πολύχρωμα πεδία για να επιστρέψετε στη βάση μου. Τα σπίτια στο Cleadale είναι διακεκομμένα κατά μήκος των πλαγιών με θέα στον κόλπο, και φαινόταν σαν ένα εύκολο inroad να κάνει, με στόχο κατ 'ευθείαν για το σπίτι μου στην πλαγιά. Αλλά όταν φτάσα στο περίβολο του αγρού, βρήκα τον εαυτό μου με ένα πακέτο από μακρυμάρινα, μακρόστενα βοοειδή Highland στα αριστερά μου, μια αδιαπέραστη σειρά από brambles μπροστά μου και ένα πεδίο γεμάτο από γαϊδούρια στα δεξιά μου.

Περιττό να πούμε ότι οι καρχαρίες απολαμβάνουν καλύτερα από απόσταση. Αλλά οι αγελάδες με κοίταζαν όλα, και τα χάλια θα κατέστρεφαν τα ρούχα μου. Η καλύτερη εναλλακτική λύση ήταν να περάσω μέσα από τα ακανθώδη αγκάθια που είχα εκτιμήσει τόσο πολύ σε απόσταση μια ώρα νωρίτερα. Προκειμένου για τα σημεία του χόρτου που δεν είχαν τέρατα σε αυτά, γρήγορα συνειδητοποίησα ότι το φραγκόσυκο δεν ήταν το μόνο μου πρόβλημα. Το έδαφος ήταν πλούσιο, και οι μπότες πεζοπορίας μου έδιναν στη λάσπη, κάνοντας τις κάλτσες μου βρεγμένες και τη διάθεσή μου υγιή. Θα μπορούσα να ακούσω ένα ρεύμα νερού κοντά μου, υποδεικνύοντας ότι ήταν πολύ χειρότερο να έρθει. Επιστρέψαμε, βρήκα μια διαφορετική διαδρομή μέσα από τα γαϊδουράκια και έτρεξε στο ίδιο ρεύμα νερού. Τώρα τόσο πεινασμένοι όσο και γκρινιάκοι, κατάφερα τα αγκάθια στους φίλους μου με λουλούδια φούξια, τα γαϊδουράκια και κοίταξα πίσω προς τον τρόπο που ήρθα. Ήταν μακριά. Μπορεί να σκοτεινιάσει πριν επιστρέψω στο σπίτι. Επανεμφανίστηκα μια άλλη δύο φορές, ζιγκ-ζαγκέτας ανάμεσα σε φραγκοστάφυλο και πλούσιο έδαφος, το τελευταίο όλο και πιο σπογγώδες. Άρχισα να αναρωτιέμαι αν αυτό ήταν που έμοιαζαν με τα φουσκωτά. Ένα ξέσπασμα πανικού μου έτρεξε καθώς σκέφτηκα τη δυνατότητα να μείνω στο νυχτερινό πεδίο ή ενδεχομένως να περάσω την τελευταία μου ώρα να βυθίζεται σε ένα πεδίο στους Hebrides. Άρχισα να κοιτάζω για να δω αν υπάρχει κάτι για φαγητό. Όλα φαίνονταν να έχουν αγκάθια.


Ξαφνικά, τρεις άνθρωποι εμφανίστηκαν στην κορυφή του βράχου με θέα στον κόλπο. Ήταν απλά απομακρυσμένες σιλουέτες στο παραθαλάσσιο μονοπάτι που έπρεπε να είχα πάρει, αλλά βλέποντάς τους με κατέστρεψα από την κατάσταση πρόωρης καταστροφής μου και άρχισα να σκέφτομαι πρακτικά. Έπρεπε να γυρίσω πίσω, σχεδόν όλος ο τρόπος, και μετά να ακολουθήσω την πίστα που έπρεπε να ακολουθήσουν οι περιπατητές. Δεν με νοιάζει αν θα σκοτεινιάσει. Τελικά θα με οδηγήσει στο σπίτι.

Όπως οι Βίκινγκες μπροστά μου, παραιτήθηκα από την κατάκτηση του πεδίου και παραιτήθηκα από το να είμαι ένας σεβαστός επισκέπτης στο καθορισμένο μονοπάτι. Τώρα βλέπω γιατί ο γαϊδούρος είναι ένα τέλειο εθνικό έμβλημα.

Γραπτή και συνεισφορά από Kathrine Anker
www.thefirstpint.co.uk